一种新发现的澳大利亚水蛭将以著名美籍华裔女作家谭恩美(Amy Tan)的名字命名为Chtonobdella tanae,以感谢她长期以来对美国自然历史博物馆的支持。她也成了以自己名字命名野生动物、小行星和恐龙的作家之一。
华裔女作家谭恩美
最近,谭恩美十分高兴,不是因为她的书大卖,也不是因为喜获文学奖,而是这个写过《接骨师之女》和《喜福会》的女作家,有了一种以她的名字命名的水蛭。
Chtonobdella tanae是一种很小的澳大利亚水蛭。据为它命名的研究者介绍说:“它也是一种新的无脊椎动物,没有壳质或钙化组织(如贝壳或者骨骼),无法用CT扫描呈现出来。”
过去,谭恩美一直陪着美国自然历史博物馆的无脊椎动物学负责人Mark Siddall深入这一领域探索。他说,她是“在这里工作最久的支持者”,也是一个“愿意把水蛭以她名字命名当做荣耀,而非羞耻的人”。谭恩美好几次在她的幽默小说《沉没之鱼》中提到了丛林水蛭。自己的名字会随着水蛭Chtonobdella tanae流传下去,这让她感到兴奋。谭恩美说:“小小的水蛭开启了一扇崭新的科学闸门。想象一下,发现那么默默无闻地生活着的微生物体,是多么让人激动的事情。”她也正在计划到澳大利亚的昆士兰旅行,“在那里,我穿过丛林,悠闲地散步,还会有一群与我同名的水蛭,环绕着我的脚踝。”
Chtonobdella tanae的内部结构。
细数那些以作家名字命名的科学发现
文学中的水蛭也许新鲜有趣,但谭恩美远不是第一个以自己的名字命名科学发现的作家。
在水星的北极,有一个以《指环王》的作者J.R.R.托尔金命名的火山口。水星上的所有火山口都是以已故艺术家、音乐家、画家和作家来命名的,以纪念他们在自己的领域做出的杰出贡献。他们在艺术史中至少有50年以上的影响,比如美国作家马德琳·英格(Madeleine L’Engle,代表作《时间的皱纹》)、美国暴力恐怖大师霍华德·菲利普·洛夫克拉夫特(H.P.Lovecraft)等名人,都在那里被纪念。
事实上,太空中还有许多作家被纪念,像英国科幻作家道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams,代表作《银河系漫游指南》系列)、科普作家卡尔·萨根(Carl Sagan)和英国科幻作家伊恩·班克斯(Iain Banks,代表作《捕蜂器》),都有以他们名字命名的小行星。美国当代著名科幻小说家艾萨克·阿西莫夫更是有一个以他命名的火山口和一颗小行星。2012年,好奇号火星探测器登陆火星的登陆点被命名为“布拉德伯里着陆点”,以纪念科幻小说家雷·布拉德伯里(Ray Bradbury)。
还有许多陆地生物与海洋生物的名字也是如此:梅尔维尔鲸(Livyatan melvillei)是一种以美国作家赫尔曼·梅尔维尔(代表作《白鲸》)命名的、已绝迹的鲸鱼,Draculoides bramstokeri是一种以爱尔兰作家布莱姆·斯托克(Bram Stoker)命名的蜘蛛,Nabokovia是一种以纳博科夫命名的蝴蝶,Darwinilus sedarisi是一种以美国作家大卫·赛德瑞斯(David Sedaris)和达尔文共同命名的甲虫。想出最后这个名字的昆虫学家Stylianos Chatzimanolis告诉《国家地理杂志》:“达尔文有一句关于甲虫的名言:‘每当听到珍稀的甲虫被捉住的声音,我就像一匹衰老的战马听到号声一般。’我想Darwinilus sedarisi这个名字很适合这个新发现。”选择Sedaris当然也是为了赞赏他对自然界的痴迷。
本月初,有一种鱼以澳大利亚小说家蒂姆·温顿(Tim Winton)的名字命名。它长30厘米,显然是一种“长得美观又典型的鱼类”。发现它的科学家说,以Winton命名,因为这位作家“是一位海洋环境保护者,特别是在Kimberley地区。他在澳大利亚西部享有盛名”。
但最幸运的恐怕还要属迈克尔·克莱顿(Michael Crichton)和亚瑟·克拉克(Arthur Clarke)两位了,分别有两种恐龙以他们的名字命名。研究者以《侏罗纪公园》的作者迈克尔·克莱顿命名了克氏龙(Crichtonsaurus),而以科幻小说传奇作家、《2001太空漫游》作者亚瑟·克拉克的名字想出了亚瑟克拉克巧合角龙(Serendipaceratops arthurcclarkei)。据《星期日泰晤士报》称:“一听到洗礼的声音……克拉克就会反复对朋友们说,‘我有一颗小行星以我命名,还有一种恐龙以我命名,此生何求?’”(本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP) 澎湃新闻报料:4009-20-4009 澎湃新闻,未经授权不得转载 我要反馈