隋朝也是中国古代大统一形势下短命的王朝之一,这是一个苦难而又辉煌,伟大与罪恶并存的皇朝。隋朝是南北朝分裂后汉族在北方重新建立的大一统王朝,结束了自西晋末年以来长达近300年的分裂局面。隋文帝杨坚,推行汉化,为后来唐宋汉文化大发展奠定基础。隋唐时期也是全世界公认的中国最强盛的时期。

  隋文帝之父杨忠,曾被北周封为“随国公”。杨坚袭此封爵,即位后立国号为“随”,但其认为随有走的意思,恐不祥遂改为“隋”。

  隋文帝杨坚(541年-604年),隋朝建立者,581年3月4日-604年8月13日在位。汉族,弘农郡华阴(今陕西省华阴县)人,鲜卑赐姓是普六茹,小字那罗延。隋朝开国皇帝,其父杨忠是西魏和北周的军事贵族,北周武帝时官至柱国大将军,封为随国公,杨坚承袭父爵。

  杨坚建立了隋朝,统一中国,是隋朝的开国皇帝定都长安(大兴城),开创了辉煌的“开皇盛世”。隋文帝第一次实现了中国大范围内的多民族的统一;他首次实行了一直沿袭到清朝的三省六部制;他开创了科举,制定了当时最为先进并影响后世基本立法的律法《开皇律》。不仅如此,他还开启了隋唐盛世之门,实现了千古传颂的“开皇之治”。

  西元581年二月甲子日,北周的静帝以杨坚众望有归下诏宣布禅让。杨坚登基称帝,定国号为大隋,改元开皇,宣布大赦天下。

  杨坚称帝后,于开皇七年(西元587年)灭后梁,一年后下诏伐陈。开皇九年(西元589年)灭南陈,统一了中国,结束了西晋末年以来近三百年的分裂局面。同年琉球群岛归降隋朝。隋文帝结束了中国长期混乱的局面,使中国又回到了和平年代。

  隋朝建立以后,隋文帝精心治理,隋朝迅速强大繁荣起来。他不仅完成统一中国的大业,还使隋朝成为政权稳固,社会安定,户口锐长,垦田速增,积蓄充盈,文化发展,甲兵精锐,威动殊俗的强盛国家,史称“开皇之治”。

  在政治、经济等制度方面进行了一系列的改革。在中央实行三省六部制,将地方的州、郡、县三级制改为州、县两级制,地方官吏概由中央任免,由此巩固了中央集权。由于隋文帝的励精图治,发展生产,他被外国人看做中国历史上最伟大的皇帝之一。

  隋文帝下令修建首都西京大兴城(即后来唐长安城原形),大兴城的设计和布局思想,对后世都市建设及日本、朝鲜都市建设都有深刻的影响。隋文帝于西元584年命宇文恺率众开漕渠。自大兴城西北引渭水,略循汉代漕渠故道而东,至潼关入黄河,长150多公里,名广通渠。这是修建大运河的开始,大运河连接了两个文明。使黄河流域长江流域逐渐成为一体。

  继位者隋炀帝杨广(569年—618年),隋朝的第二位皇帝。在位14年。“统一江山”、“修通运河”、“西巡张掖”、“三游江都”、“三驾辽东”可以概括他一生所为。隋炀帝杨广是中国历史上名声最差的皇帝之一。

  在大多数人眼中,隋炀帝杨广是一个荒淫的富二代,是个昏庸的亡国之君:他弑兄奸母,残害忠良;他巡游无度,靡费奢侈;一生乱用民力,征发数千万人次,民不聊生。

  然而,大多数人不知道他还有另一张面孔——雄才大略的实干家:他平定陈朝,统一天下;他修建东都,迁都洛阳;他修建大运河,功在当代,利在千秋;他开疆扩土,平定吐谷浑,通丝绸之路,迫使突厥分裂;他开创科举,重视教育。另外,他的诗文更是一绝,被历代名家所称颂。

  那么,隋炀帝到底是怎样的人?隋炀帝杨广(569年—618年4月10日)是隋朝的第二个皇帝,杨坚的次子,是个很有才华、头脑精明,大体上是位积极、有进取心的人。

  对于国政,他也有恢宏的抱负,并且戮力付诸实现。主政后,他巡视边塞拓、开通西域、推动大建设。然而最终因人民负荷不了他一而再,再而三的穷兵黩武,遂以残暴留名于世。有人拿商纣王、秦始皇等与他相比,并称暴君。他对人民奴役征敛十分苛重,使生产遭到严重破坏。

  杨广曾在统一中国的战争中立下汗马功劳。但在他杀父即位后,杨广过起淫奢的生活,大兴土木,劳民伤财,并频频出巡,激起了大规模的农民起义。618年被农民大起义的浪潮困于江都(今江苏扬州市),为部下宇文化及等发动兵变缢杀,终年50岁,葬于今江苏省扬州市西北15里的雷塘侧。

  杨侑是隋炀帝长子杨昭第三子,母韦妃。大业三年(607年)被封为陈王,后改封代王。隋炀帝亲征辽东时,命他留守长安。大业十一年(615年),跟从隋炀帝巡幸晋阳,拜为太原太守。617年10月,李渊自太原起兵攻入长安。拥立他为帝,改年号为“义宁”。遥尊隋炀帝为太上皇。

  杨侑称帝,只不过是个傀儡皇帝,618年3月,隋炀帝死于江都之变。消息传来,李渊见杨侑已无用处,于5月逼他退位。自行称帝。杨侑被降封为希国公,闲居长安。第二年(619年)五月遇害(具体不明),一说病死。杨侑死后的谥号为恭皇帝。

  杨浩(?―618年),隋文帝之孙,隋炀帝之侄,秦王杨俊之子,袭父爵封为秦王。公元618年3月,宇文化及弑隋炀帝后,又命令裴虔通等弑隋宗室蜀王杨秀、齐王杨柬、燕王杨谈等。

  此时杨浩也在江都宫中,因一贯与宇文化及之弟宇文化智交往密切,经宇文化智的极力保护,才免于一死。同月,宇文化及以皇太后懿旨的名义,拥立他为帝,年号“天寿”(参见李崇智《中国历代年号考(修订本)》宇文化及一节)。

  杨浩继位后,宇文化及自任大丞相,操纵一切。不久,宇文化及率兵十万返回长安,杨浩被裹胁同行。宇文化及在巩县为瓦岗军李密击败,率残部二万人逃入魏县(今河北省大名县南)。9月,宇文化及自立为帝,并毒弑杨浩。

  杨昭(584年2月21日―606年8月30日),隋炀帝杨广长子,母萧皇后。开皇四年生于大兴宫,开皇十年立为河南王,仁寿元年徙封晋王,大业元年(605年)被立为皇太子。

  昭美容仪,有武力,能引强弩。性谦冲,言色恂恂,未尝忿怒。自奉俭朴。大业二年,朝于洛阳,后数月,将还京师,愿得少留,帝不许。拜请无数,体素肥,因致劳疾。帝令巫者视之,云房陵王为祟。未几而薨,时年二十三。谥“元德”,帝深追悼之。义宁元年(617年)追崇为世宗孝成皇帝。

  杨侗(605年-619年7月),隋朝宗室。隋炀帝之孙,元德太子杨昭之子,母小刘良娣,618年6月22日至619年5月23日在位,年号皇泰,杨侗原本封为越王,驻守洛阳。618年4月11日,隋炀帝被弑,消息传到东都后,皇泰元年五月二十四戊辰日(618年6月22日),王世充与元文都、卢楚等拥立杨侗为隋朝皇帝,史称皇泰主。

  杨侗以王世充为吏部尚书,封郑国公,与陈国公段达、内史令元文都、内史侍郎郭文懿、黄门侍郎赵长文、内史令卢楚、兵部尚书皇甫无逸等六人共同辅政,时人号称“七贵”。元文都欲暗杀王世充,段达暗中通知世充,结果行刺失败,文都临死前对杨侗说,“臣今朝死,陛下夕及矣”,杨侗亦哭。

  皇泰二年四月初五癸卯日(619年5月23日),王世充废杨侗,将杨侗囚于含凉殿,两天后,王世充自称“大郑皇帝”,建元“开明”,改封杨侗为潞国公,杨侗每日只能求佛祈福。五月,王世充部将裴仁基、裴行俨父子策划攻杀王世充,事情败露,世充杀死裴仁基父子。

  世充意图毒杀侗,六月派侄子王仁则和家仆梁百年,携毒酒去杨侗处,杨侗自知难逃一死,遂服毒,遗言:“愿下辈子不要再生在帝王尊贵之家”;但一时半刻竟没毒发,最后被缢死,谥为恭皇帝。

  公元617年,隋炀帝杨广出游江都,命大臣段达等辅佐他,留守东都洛阳。杨侗以东都为据点,与瓦岗军激战。618年,隋炀帝被叛军弑逆的消息传来,东都留守官段达、王世充等人于公元618年5月拥立他为帝,改年号为“皇泰”。加谥隋炀帝为明皇帝,庙号世祖。杨侗称帝后,军政大权落入王世充之手。

  公元619年四月,王世充自立为帝,降杨侗为潞国公,监禁于含凉殿。5月,王世充部将裴仁基、裴行俨父子准备杀掉王世充,重立杨侗。事情败露后,王世充杀死了裴仁基父子后,担心留着杨侗是后患,于6月派侄子王仁则和家仆梁百年,携带毒酒去见杨侗,他们见了杨侗,奉上毒鸩酒,假意说:“我们来请皇上饮酒解闷。”

  杨侗知道此来不怀好意,难免一死,但非常冷静,他对王仁则说太尉代我当皇帝的时候曾经发下誓语,现在他来的这么快来杀我,当不至如此,你最好再向太尉复明一下是不是这个命令是真的,王仁则马上摇头拒绝。杨侗又请求和母亲见上一面,王仁则又拒绝。

  杨侗信奉佛教,此时,摊开席子,点燃香烛,跪拜着佛像说道:“愿自今已往,不复生帝王家。”大意为“但愿今后不要再降生在帝王家了”。说完,喝下了毒酒。熟料皇泰主饮下毒酒没有马上毒发身亡,王仁则见他一时不能死去,又急忙回去复命,便上前用布帛将他缢死。

  越王杨侗被王世充谥为恭皇帝。因越王年号为皇泰,王世充政权被唐政权所败,一般认为隋朝之后唐朝为正统,故而称杨侗为皇泰主或皇泰帝。