在地球深邃的海底,也就是在深海热泉附近存在着一种不需要阳光,完全依靠氢气,以及二氧化碳作为原料的微生物,可以通过“甲烷生成”的方式获得能量。

而在最近,科学家在土星冰冻卫星土卫二上发现了与深海热泉极其相似的环境,这或许意味着土卫二存在着与早期地球海洋中相似的单细胞低等生命体,甚至不排除更加复杂高等的生命存在的可能性。

美国宇航局的卡西尼探测器从2004年抵达土星开始了探测任务,至今已经有14个年头了。在此期间,它拍摄了包括土星以及土卫二在内的许多高清图像。

根据其最近传回的土星冰冻卫星——土卫二的最新图像显示, 土卫二被从土星反射过来的阳光照耀着呈现出一轮弯月,其光线显得有些昏暗。这颗直径约500公里的小卫星表面分布着一些裂隙和沟壑。

早些时候,卡西尼拍摄的土卫二的北极地区布满了大量的撞击坑和一些奇怪的地表痕迹,而其南极地区则存在着水汽喷泉和大量气体。

卡西尼在从土卫二南极的水汽喷泉中穿过时,其携带的设备检测到了氢气的存在,这可能与海底发生的水热化学反应有关,由此科学家们宣布,这颗星球上被证明拥有适宜微生物生存的全部条件,这可以为土卫二海底可能存在着的微生物提供潜在能源。用一个比喻来说,土二卫就像一家甜品商店。

生命生存必需的环境条件主要包括液态水、能量以及碳、氢、氧、氮、磷和硫。除了磷和硫外,其他条件土卫二都已具备。但科学家认为这两种元素存在,因为土卫二存在着一个岩质内壳,如果其与普通陨石成分相似,则磷和硫这两种元素就存在。这也就是说,土卫二最有希望存在太阳系内除地球以外的生命。

如果土卫二上真的存在微生物,甚至更加复杂高等的生命体,想想人类会如何对待这种生命体呢?如果你想想动物园里的狮子老虎,不难想象以后那些生物的处境。土卫二说不定正处于地球生命早期的形成阶段,如果我们参与了其生命体的改造,那么在N亿年后,土卫二上一部分高等智慧生物正在思考,自己为什么会变成这样呢?