1980年,铁岭地区在开原威远镇举行戏调演,李忠堂作为评委会主任,对每个参赛节目进行评审。赵本山参赛的曲目是《包公断后》。李忠堂看到赵本山的表演,自然是心里高兴,感到二人转后继有人,对他寄予厚望。接着,赵本山被西丰县剧团招为演员。李忠堂看过赵本山演的《大观灯》,更是欣赏,剧中的盲人白莲灯让他演活了。正因为对赵本山有这样的了解,李忠堂毅然决定让他来试演《摔三弦》中的盲人张志。赵本山来到铁岭地区群众艺术馆,李忠堂向他讲明有关演出事宜。赵本山无比高兴,一口答应,表示一定演好这个戏。于是,李忠堂从家中拿来行李,让赵本山住在他的办公室里。食宿方便,赵本山可以专心排戏了。事过3天,他对赵本山说:“你把戏中‘算命调’给我唱一下。行了,就留下你;不行,你走你的。”赵本山认真唱起,把李忠堂唱得心花怒放,当场拍板说:“唱得有味儿,演得也像,就用你演了!”果真,赵本山演《摔三弦》出了大名,于是便认下了李忠堂为义父。此后,他又演了李忠堂的《双叩门》、《双送鸭》、《摔葫芦》,小品《办班》、《派车》。