琉璃珠 西周
今天我们使用的镜子都是在玻璃上镀水银,而古代使用的都是铜镜,严格说是青铜镜,青铜是铜锡铅的合金,因含锡高而明亮可鉴。
1975年,在陕西宝鸡出土了上千件西周早期的玻璃管和玻璃珠。经专家鉴定,这些西周时期的玻璃制品是一种铅钡玻璃,称琉璃,与西方的钠钙玻璃分属于两个不同的系统。既然我国古代就已经掌握了玻璃的制作技术,那为什么那时的镜子不用玻璃呢?

青铜吹笙引凤花形镜(背面)唐代
观复博物馆藏

青铜吹笙引凤花形镜(正面)唐代
观复博物馆藏
中国古代玻璃虽为独立发明,但发展缓慢,并一直保持着固有的特点,既具有绚丽多彩、晶莹璀璨的优点,又有轻脆易碎、不耐高温、不能适应骤冷骤热的缺点,这是烧成温度较低所致。铅钡玻璃只适合加工成各种装饰品等小器件,因此用途狭小、发展受限,终被景德镇精美的白瓷所替代。
中国前秦时期就开始使用铜镜,到汉唐时已非常广泛普及。唐代佛教禅宗五祖弘忍要传衣钵,弟子神秀诗偈:“身如菩提树,心如明镜台。时时勤拂拭,莫使染尘埃。”六祖慧能复诗:“菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处染尘埃。”这里的明镜是铜镜。

佛八宝铜镜(背面)明代
观复博物馆藏

佛八宝铜镜(正面)明代
观复博物馆藏
明代四大奇书之首的《金瓶梅》并非淫书,它不过真实地描写了明晚期众生百态的现实生活而已。第58回中还写到磨镜子的情节:“正说着,只见远远一个老头儿,斯琅琅摇着惊闺叶过来。潘金莲便道:“磨镜子的过来了。”教平安儿:“你叫住他,与俺每磨磨镜子。我的镜子这两日都使的昏了,吩咐你这囚根子,看着过来再不叫!俺每出来站了多大回,怎的就有磨镜子的过来了?”
杜堇《磨镜图》明代
明代杜堇画了一幅《磨镜图》,图中的老者身旁有个大桶,里面装的就是磨镜药。旁边几个女子正在照刚磨好的镜子,镜里面容清晰可见,与金瓶梅里的描写情景非常相像。按《金瓶梅》书上写,磨镜老人使用了水银,一时把许多镜子磨得“耀眼争光”。这“磨镜药”常被认为是某种水银和锡的混合物,如宋代赵希鹄《洞天清禄集》里说:“以水银杂锡末,今磨镜药是也”。明代的刘伯温《多能鄙事》书中,还有很详细的配方。
清雍正年间,西方的钠钙平板玻璃漂洋过海来到中国,使皇亲贵胄的家具使用发生了巨大的变化。
清雍正皇帝像
平板玻璃进入中国,有一个重要的人物很关键。他就是祖秉圭。祖秉圭是清代汉军镶黄旗的包衣(家奴),与曹雪芹祖上属正白旗一样,都是上三旗,归皇帝统领,在内务府衙门当差。雍正年间,祖秉圭受到皇帝的特别信任,短短几年,从一个小小的七品知县一路提拔,历任道台(正四品)、按察使(正三品)、布政使(从二品),到雍正五年(1727)十月做到贵州巡抚,当年十二月又迁为广西巡抚(从二品),真可谓是平步青云,官运亨通。雍正七年,因被贵州提督杨天纵弹劾他在贵州期间对苗疆政务上“不谙事机”,造成民乱,雍正帝将其免职,“罢退”回京。
要说人走起运来,挡都挡不住。回京没多久,广东巡抚兼粤海关监督杨文乾病亡。雍正帝有心提拔祖秉圭,再令他独任粤海关监督一职,不再由广东巡抚兼任,官位与巡抚平级,都是二品大员。粤海关是一个与内务府关系紧密的机构,专同外洋货船来往贸易,银钱往来频繁,数额巨大,是个大肥缺。
广州十三行码头
雍正年间,广州口岸的海外贸易日渐繁荣。每年夏秋之际,总有来自英国、法国、荷兰、奥地利和瑞典等多国的西洋贸易船舶停泊到广州十三行码头。他们购买中国的茶叶、瓷器和丝绸等物品,带来的多是白银,还有银币、呢绒、钟表等,其中有一样比较特别的,就是平板玻璃。祖秉圭专门为内务府和皇帝搜罗奇珍异宝和稀罕之物,大块透明的平板玻璃就这样进入了他的视线。
今广州市粤海关大楼
清宫内务府档案记载:雍正九年(1731),粤海关监督祖秉圭送到宫中“大玻璃片一块,长五尺、宽三尺四寸”。这大片玻璃万里迢迢来自欧洲,再由陆路千里北上,实在珍贵。平板玻璃最早在紫禁城养心殿——皇帝的寝宫使用,后推广到各处宫殿。从此,中国人结束了几千年一直用纸糊窗户的历史。
到乾隆六年(1741),《钦定宫中现行则例》记载:乾隆帝为东西六宫题写了匾额十一面,谕旨:照永寿宫式样制作,又统配了紫檀家具,包括照壁、地平(屏风)、宝座、香几一对、大柜一对、大案一对等。这就是我们在参观故宫西六宫的原状陈设中,看到的都是紫檀家具的原因。平板玻璃透亮的采光效果,使深暗色的紫檀家具不会有压抑的感觉,可以精雕细琢。
《钦定宫中现行则例》
平板玻璃除了用在窗户上,还制作成家居艺术品,更为珍贵。如玻璃炕屏,2013年在香港曾经拍卖了一件“黑漆泥金贴鸡翅木玻璃炕屏”,成交价1143万港币。其制作是用上等硬木作成一个木框架,精雕细琢后把进口的玻璃片镶嵌进去,再请高明的画师,在玻璃上绘画山水人物,草木楼阁。这样的一个玻璃炕屏送到北京,王公贵族们无不喜爱。
《红楼梦》第六回中,贾蓉来向王熙凤借一架“玻璃炕屏”,王熙凤先是不肯借,后来经不住贾蓉软磨硬泡,勉强答应了,传了几个妥当人给抬去,并再三嘱咐,小心磕了、碰了要扒了贾蓉的皮。可见当时王公贵族对玻璃器物视作珍宝。
黑漆泥金贴鸡翅木玻璃炕屏 清雍正
观复博物馆藏
高144.7厘米,宽215.2厘米,深3.2厘米
作者:观复遥远
观复文物摄影:观复胡胡
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