苏麻喇姑在历史上的地位不同凡响,甚至在很多影视作品中对这个人物都有大篇幅的描写,与康熙之间的关系非同一般。

  苏麻喇姑出生在科尔沁大草原一个贫苦牧民之家,生年大约在明万历四十年(公元1612年)前后。最初名字叫苏茉儿,或苏墨尔,为蒙语的音译,意思是毛制的长口袋。顺治晚期或康熙年间改成满名苏麻喇,意思是“半大口袋”。

  苏麻喇姑天生美丽聪慧,远近皆知,被科尔沁贝勒府看中,在府内当上了贝勒寨桑的二女儿本木泰的贴身侍女。

  天命十年(公元1625年),本木泰出嫁时,苏麻喇姑作为本木泰的贴身侍女,也随主人陪嫁到了盛京(沈阳)。

  苏麻喇姑随已被尊为皇太后的孝庄皇后到达北京,住进了金碧辉煌的紫禁城。苏麻喇姑自从当了侍女,良好的生活条件和社会环境,使得她的眼界不断扩大,文化修养也迅速提高。

  她不仅蒙语讲得好,而且很快掌握了满语、汉语,尤其是那一手漂亮的满文,赢得了全宫上下的交口称赞。于是,奉孝庄皇太后之命,她充当了幼年康熙帝的第一任满文老师。

  苏麻喇姑心灵手巧,在裁剪方面也是行家里手。凡是她做的衣服,既合身,又美观,因此她曾参与过清朝衣冠饰样的制定。

  不仅如此,早年的草原生活和后来的塞外经历,使苏麻喇姑练就了不凡的马上功夫。骑马自然是好的出行方式,因此,每次为主人孝庄文皇后到宫外办事,她都是骑马而行。

  苏麻喇姑在宫中的实际地位很高,颇受尊敬。孝庄文皇后称她为格格,这是清朝皇室女儿的专用称号;顺治皇帝与她论平辈。

  康熙皇帝则称她为“额涅”、“额娘”,即母亲;康熙帝的众皇子们,则尊称她为祖母。而苏麻喇姑却很有自知之明,始终谦恭谨慎。

  《康熙王朝》中因为康熙对苏麻有意,孝庄太厚下旨封苏麻喇姑为德妃,苏麻抗旨。大喜之日,苏麻剪发明志,表明绝不嫁给康熙。孝庄皇太后也无奈,下旨给她新建一座尼姑庵,让她永久居住,带发修行。

  苏麻喇姑比康熙年长42岁。也就是说康熙16岁除鳌拜时,苏麻喇姑已经58岁了。因此,康熙喜欢苏麻喇姑欲纳她为妃简直无稽之谈。

  苏麻喇姑终身未嫁,始终生活在皇宫大内,陪伴主人60余年。孝庄文皇后离世后,她又在宫内度过了18个春秋。

  晚年的苏麻喇姑与佛教结下了不解之缘。不过,苏麻喇姑信奉佛教与别人明显不同,她既不是完全出于消遣,排解寂寞,也不是为了祈求佛祖保佑自己,而是把信佛与忠于皇上,报答皇恩结合起来。

  苏麻喇姑在生活上有两个与人不同的特点:一是终年不浴,只有到年终最后一天即除夕之日,才用少量的水洗一洗身体,然后再把这些用过的脏水喝掉;二是终生不吃药,即便病情再重,也不服用任何药物。

  连皇帝都很清楚她这两个特殊的生活习惯。何以如此?人们曾有不同的解释,但都不能令人信服。

  不过,她的身体却一直很好,活到了90多岁。这在“人生七十古来稀”的时代,当然算是难得的高寿。

  康熙四十四年(1705年)九月七日,苏麻喇姑逝世。康熙为她举行了隆重的葬礼,将她安葬在清东陵风水墙外东南方向新城。