因为作为美国流行乐和摇滚乐史上首屈一指的畅销曲天王,Billy的好歌(无论词曲)真是太多了,所以我在选与不选的边界上犹豫了很久,最终只能挑出几首最有代表性的,略去不少个人最爱。

1、《Piano man》

Billy joel在歌里把自己曾经有过的艰难境遇情真意切的表达了出来。这首歌很是为Billy自己和众多的粉丝喜爱,所以在多次演唱会上都有着这样的情况,Billy joel刚刚用口琴吹起前奏,台下的观众就已经一同哼唱起来,然后与Billy joel一起将这首歌唱完。这首歌也因此成为Billy joel 最常用的一首开场曲或是结束曲,而同名专辑也获得了格莱美年度最佳唱片。

2、《Just The Way You Are》

在与《Honesty》之间犹豫了半天,最后还是选了这首《Just The Way You Are》,因为这首歌里蕴含的感情更为真实,同时也代表了billy joel生命中一个难以忘却的人。

这首歌曲是1977年十月《The Stranger》专辑中推出的第一首单曲, billy joel为担任他经纪人的妻子伊丽莎白谱写了这首曲子并当作给妻子的生日礼物。伊丽莎白曾经是billy joel搭档的妻子,后来与billy相爱,而那时billy joel还没有得到一张稳定的合约,生活上要依靠伊丽莎白的帮助。于是billy joel成名之后,用这样一首歌告诉妻子:

「不要为了想讨好我而去改变你自己,

你从来没有让我失望过,别以为我已经看腻了你,

而不会再注意你。我不会在低潮的时候离开你,

否则我们就不会持久到今天了,我拥有了好时光,

我也会接受那些不好的片刻,

我爱的就是此刻这般模样的你。

我不需要充满睿智的交谈,

我从来不希望言语变得如此艰深,

我只想要有个人可以说说话,

I need just the way you are」

这首动人的歌曲正因为表达了对身后女人的眷恋和感谢之情,一时成为热门,也就此成为经典,在1978年的葛莱美奖中,这首歌曲勇夺「年度最佳歌曲」和「年度最佳唱片」两项大奖,多年以来不断有人翻唱,可仍然以billy joel本人的诠释最为淋漓尽致。可惜,虽然这首歌曲充满动人的感情,但这段婚姻却没有维持很久。两个人在1980年离婚,比利乔另外娶了一个如花似玉的超级名模特儿。

3、《Uptown Girl》

这首歌是billy joel在1983年推出的「The Innocent Man」专辑中的主打歌。而这首歌中的女主人公就是上面文章中的那个“如花似玉的超级名模特儿”,也就是billy joel当时迷恋的模特儿Christie Brinkley,「Uptown Girl」实际上也就是为Christie Brinkley谱写的情歌。

歌曲中描写了这样的情景:出身平民的小伙子爱上了Uptown Girl,而Uptown Girl却一边被平民小伙子的热情所打动,一边又难以割舍自己的white bread world,所以这个时候平民的小伙子许诺:

Uptown girl

You know I can't afford to buy her pearls

But maybe someday when my ship comes in

She'll understand what kind of guy I've been

And then I'll win

在「Uptown Girl」的MTV里,billy joel穿上加油站的工装裤,手里拿着一把拖地刷子,和他乐队的一帮老伙计们扮作加油站工人(说句老话,billy joel那扮相确实很像,这可能跟他纽约长岛平民家庭出身以及他那幅长相有关),而Christie Brinkley也扮演起了富家小姐,穿着高贵、脚蹬高跟鞋、坐在老爷车上。最终,真爱战胜一切,Christie Brinkley下车与billy joel拉着手跳起了舞,这时billy反复的唱着自己的爱情表白:

My uptown girl

You know I'm in love

With an uptown girl

或许是这首歌曲打动了佳人的芳心,Christie Brinkley在1985年嫁给了billy joel,「Uptown Girl」也成为了这样一首有趣的名曲(之后的西城男孩也曾翻唱过)。

但很可惜的是,Christie和billy的婚姻也没有长久,只维持了九年便结束了。不过留给billy joel一个他最爱的小姑娘,女儿Alexa。

4、《Lyllabye (Goodnight, My Angel)》

这首歌是billy joel给上面提到的女儿Alexa写的一首安眠曲,歌曲因此也与大部分billy joel节奏感强烈的歌曲不同,很轻柔,带着父亲对女儿的爱,就像只给女儿听的呢喃。

歌曲的内容我这里就不再提了,这首歌更适合给当了父亲的人听,我在这里没有什么发言权。不过题外说一句,似乎不负责任的丈夫有很多却是很有爱心的父亲,特别是对女儿,就像billy joel这样的。他不仅仅写了这一首歌曲给女儿。

在「Storm Front」专辑中还有名为「The Downeaster "Alexa"」的单曲,为了表示对女儿的爱,他特别以「The Downeaster "Alexa"」来为自己的游艇命名。

至于女儿Alexa名字的来历是这样的,由于billy joel很崇拜黑人爵士钢琴大家雷查尔斯(Ray Charles),所以就特别为女儿命名为(Alexa Ray)。不但如此,他还邀请雷查尔斯,共同为宝贝女儿演唱了一首「Baby Grand」(小钢琴)。而Alexa小时候遗传于母亲的金发,随着时间的流逝,慢慢变成了与父亲一样的黑发,而且长得也越来越像父亲,最终也成为了歌手。不得不说父女之间真是有一条剪不断的线连接着。

5、《Allentown》

「Allentown」是1982年推出的「The Nylon Curtain」中的主打歌。而为了「The Nylon Curtain」这张专辑,billy joel用尽心力,形容自己像是抽了五万包香烟。筹划过程中,他由于时时刻刻都在构思歌曲,结果骑摩托出车祸受了重伤。但出院后便写出「Pressure」「Goodnight Saigon」「Allentown」这几首著名的反战歌曲。在这三首歌曲中,「Goodnight Saigon」「Allentown」我都比较喜欢,两首歌都很是深刻,但反映的方面不尽相同。在这里就只能分析一下更有代表性的「Allentown」。

「Allentown」是邻近纽约典型的美国小城市,现在也算是一个商业城市了,但自从「Allentown」这首歌出现之后,它就成为美国那些民风淳朴但由于产业结构变迁导致经济不景气的小城镇的代名词。billy joel由于早期巡演经常路过这个城市,目见所及的是这个城市一天天由兴旺到衰败的过程,联系美国参加越战等一些时事,billy joel不由产生了几分感慨,便写出了这首诉说普通平民心声的歌曲。

这首歌的MTV拍得很出色,在这个MTV中billy作为一个画外配乐的人给我们展现了这样的故事:从Allentown生长起来的我们生活一成不变,父亲是二战军人,在劳军联合会的舞会认识了母亲,顺理成章的在Allentown的钢铁企业工作,生子。年轻的一辈人接替父辈成为了钢铁工人,每天是一成不变的枯燥工作,下班后则是小城市单一的娱乐,于是有不甘寂寞的人征兵离开了这里。不久,工厂裁员开始了,工会的人并不因为我们是本地人而留情面。失业的我们想起上学时墙上挂的著名校友的照片和老师告诉我们的话:如果你努力,你便能成功。这时,才知道只有眼前的那些煤和铁才是真正的生活现实。参加越战的朋友坐着轮椅回来了,失业的我和朋友的手紧握在一起,知道如今我们都是被抛弃的人。

就我理解,在这首歌里They threw an American flag in our face这句歌词便是对美国梦想破碎的比喻,同时也隐喻了那些被美国精神激励而参军,却在西贡泥泞的山谷中死去的美国男孩。billy joel在歌曲中对失业、越战、政府倡导的美国梦都做了反思:是在小城市里一成不变的辛苦工作还是在越南光荣的死去?也许这都只是被虚构、被强加的一种美国精神罢了。因为,当死亡和失业来临时,没有人会去帮助那些痛苦的年轻人,只是眼睁睁让他们梦想徒然破灭而已。

这首歌的歌词写得很好,一方面写出了失业对中小城市的冲击,另一方面也抨击了美国政府倡导的所谓美国梦。写到这儿,我不禁想起了《猎鹿人》这部片子。我们可以将这部片子和这首歌对比一下,可能会有一些更深刻的理解吧。

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