本剧主要以第四代皇帝赵祯的感情经历和治理国家为主要线索展开,在剧中,赵祯的生母是一名侍女李兰惠,赵祯知道自己的身世之谜后由于愧疚和自卑,决定将自己的女儿徽柔下嫁给李家后代李伟,以此回馈李家,让李家能够成为皇亲国戚,但是徽柔却已经与自己青梅竹马的内侍卫怀吉建立起了深厚的感情,所以对于自己父皇的婚姻安排极度不满,更是和李家也是闹到水火不容的地步。

原著小说里赵徽柔是女主角,她与怀吉的感情是小说重点描绘的故事,但是电视剧将这段故事改做支线,以宋仁宗的一生为线索,用细腻的笔触勾勒出北宋仁宗时代经济繁荣、名士辈出的盛世;同时又以不同以往的视角展现了古代背景下,作为帝王的赵祯无法逃脱的常人喜乐与情感抉择。剧情围绕家国天下徐徐展开,通过对仁宗时期朝堂风云的深度刻画和对儿女情长的细致描摹,展现宋仁宗赵祯开创的 仁宗盛治 。

小说里公主最终还是没能抵抗父亲和命运的安排嫁给了李家,梁怀吉为了皇家的颜面,也为了维护赵徽柔的名誉,与赵徽柔断了关系。从此他们只能隔着一堵宫墙守望对方,再也不能相见。就在熙宁三年的春天,也就是梁怀吉与赵徽柔分离的第八年,赵徽柔郁郁而终了。梁怀吉最终在思念里了此残生。