都是明朝建立起来的特殊官位。在电视剧中,东厂和西厂掌事的都是身份地位非常高的太监,并且明面上效忠于皇上,帮助朝廷,但是私底下两个厂的较量是非常大的。先是建立的东厂,在东厂发展五十年之后,才创办的西厂,而西厂也是仅仅昙花一现罢了,后来东厂被魏忠贤掌管了,声望越来越浩大,明朝灭亡之后,东厂才消失。

东厂和西厂不同的地方在于,前者是在明朝期间建立了五十年之久,东厂是朱棣亲自建立的,而西厂是五十年之后,由朱见深创办的,两个厂相隔了五十年,而且东厂的寿命要远远高于西厂,西厂只是火了一时。

两个厂管理的范围也是不一样的,东厂是可以旁审朝廷官员,监视朝廷每一位官员的日常举动,有异样直接禀明皇帝。而西厂刚成立的时候,东厂已经存在五十年之久,但是西厂的权利却比东厂要高出很多,而且西厂不会受约束,可以直接随意逮捕朝廷官员,还可以对这些官员进行刑法。

在电视剧中,京城出现了一起神秘案件,由于朱见深因为得到的消息比较少,所以让身边的小太监汪直去打探消息,因为汪直让朱见深十分满意,就创立了西厂,并且让汪直掌管西厂一切。自从汪直选拔出一些锦衣卫之后,西厂的势力越来越大,逐渐超越了东厂。