亿年前凶猛古鸟类

今日,中外科学家团队在缅甸琥珀中发现一件非常特别的古鸟化石,其细节对我们理解古鸟类的多样性和羽毛的演化有重要的意义。该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授领衔,英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安 麦凯勒教授(Ryan C。 McKellar)、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅(Jingmai K。 O Connor)等学者共同研究。研究论文发表于国际知名学术刊物、自然集团旗下的《科学报告》(Scientific Reports)。

亿年前凶猛古鸟类

2016年,邢立达团队发现了世界上首例琥珀中的古鸟类翅膀和恐龙,随后又发现了琥珀中的雏鸟、完整古鸟、蛙类和蛇类。 在过去的3年中,距今约一亿年前的缅甸琥珀产出了一系列不成熟的反鸟类骨骼化石,发育阶段和完整程度各不相同。随着越来越多的化石被发现,这个胡冈古鸟动物群正在逐渐成型,大大深化了我们对古鸟类,尤其是反鸟类的认识。 邢立达介绍。

亿年前凶猛古鸟类

新发现的古鸟类琥珀由位于福建省泉州市的英良世界石材自然历史博物馆收藏。英良标本并没有保存很多脚部的骨骼,但是,鸟脚的轮廓被详细的皮肤记录了下来,而且这些留存下来的古鸟脚部皮肤的表面还有大量的毛,此外,标本也保存了非常罕见的羽轴主导型羽。

亿年前凶猛古鸟类

英良鸟脚的尺寸大约7毫米长,显微CT为这个小标本提供了详细的、立体的三维解剖结构,通过脚部的比例和羽毛形态,我们将这个标本归入反鸟类。脚的整体形态和保存完好的角质鞘曲率强烈地暗示了这是一种树栖鸟类。 具体来说,英良标本具有大而弯曲的脚爪,脚爪较扁,横截面形态和现生树栖鸟类相似,而不同于地栖类;其次,标本的远端趾节相对较长,这是树栖鸟类才具有的特征,而地栖鸟类近端趾节较长 邢立达如此解释道。