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这个习俗的来源是因为圣诞老人原型圣尼古拉斯在圣诞夜悄悄给有困难的人赠送礼物。另外,耶稣基督诞生之时,东方的博学之士也有携带礼物而来。

每年圣诞节,世界各地的孩子们都会在前一天晚上把自己的袜子拿出来,挂在壁炉、圣诞树或者床头上。因为他们相信,当他们进入梦乡后,圣诞老人就从北方雪国乘坐9匹驯鹿拉的雪橇前来,偷偷的把礼物塞进他们的袜子里。但是圣诞老人为什么要送礼物呢?

说起圣诞老人,就要追溯到好多个世纪以前,他的原型是一位名叫“圣尼古拉斯”(Sant Claus)的好心主教。这位生活在4世纪的主教,因为关爱孩子、乐善好施而家喻户晓,据说当他的父母过世后,他便把所有财产分给了家乡的穷人。

当时,有一个心地善良的贵族,他的妻子因病去逝,抛下他和他的三个女儿。这个贵族因为尝试发明,而耗尽了钱财。他们不得不搬到农舍里生活,他的女儿们也只得亲自烧煮、缝纫和打扫。

一晃几年过去,女儿们陆续到了出嫁的年龄,父亲却变得更加沮丧,因为他没钱给女儿置办嫁妆。一天晚上,女儿们洗完衣服后将长统袜挂在壁炉前烘干。

圣尼古拉知道了她们父亲的境况后,就在那天晚上,来到她们的家门前。他从窗口看到一家人都已睡着了,同时也注意到了女孩们的长统袜。即,他从口袋里掏出三小包黄金从烟囱上一个个投下去,刚好掉在女孩们的长统袜里。

第二天早上,女儿们醒来发现她们的长统袜里装满了金子,足够她们买嫁妆了。这个贵族也因此能亲眼看到他的女儿们结婚,从此便过上了幸福快乐的生活。

从此在烟囱下的壁炉上挂袜子,往袜子里放礼物便成了一个传统,并且流传了下来,圣•尼古拉也成为了后来传诵的圣诞老人的原型,而钻烟囱也就成了故事里圣诞老人送礼物的方式。

另外,据《圣经》记载,来自东方三博士在耶稣降生的时候赠送礼物——黄金,乳香,没药,朝拜耶稣,表示对这位人类救主的尊荣。这也是圣诞老人为儿童赠送礼品习俗的由来之一。

梅尔基奥尔(Melchior光明之王)赠送黄金表示尊贵;加斯帕(洁白者)赠送乳香象征神圣;巴尔撒泽赠送殁药预示基督后来遭受迫害而死。