在我们的印象中,朱老总一直是八路军的总指挥,是第一任,也是唯一一位。但实际上,在八路军的历史上,在朱老总之前还有两位总指挥,而且都是国民党的顶级大佬。

在说这个之前,我们先来说说另一件事。

笔者因工作关系,经常接触一些刚入门的历史爱好者,其中有一个现象,让很多人有点迷惑,就是容易把“八路军”跟“第八军”弄混。

比如前几天还有一位读者问我:第八军的军长不是朱德吗?怎么成李弥了?李弥不是国民党将领吗?

这是一个很典型的例子,其实,“第八路军”跟“第八军”不是一回事,“路军”在级别上一般是要高于“军”,但低于“集团军”。

在民国的军史上,第八军从1926年就开始建制了,历任军长也有不少名将,比如唐生智、李品仙、黄杰、李玉堂、郑洞国、何绍周、李弥,都是赫赫有名的国民党名将。

1949年12月,李弥率领第八军和余程万率领的第二十六军,在云南被解放军大部分消灭,剩下一小部分逃到了缅甸,就是后来统治金三角的那部分部队。

那么,第八路军又是怎么回事呢?

第八路军始建于1927年,比第八军晚了一年,是在国民革命军第四军的基础上扩编的,下辖第四军、第五军、第十一军、第十六军4个军,总指挥是李济深。

李济深这个人绝对是民国的一个大佬级人物,黄埔军校的副校长、陆军一级上将、“民革”创始人,新中国成立后,也是六位副主席之一。

1929年3月,李济深被蒋介石扣押,第八路军总指挥的位子传到了陈济棠的身上。

陈济棠也同样是一位大名鼎鼎的大佬,国民党军中第一批一级上将(第一批共九人:阎锡山、冯玉祥、张学良、何应钦、李宗仁、朱培德、唐生智、陈济棠、陈绍宽),尤其是在广东主政多年,号称“南天王”。

不过,到了1936年6月,陈济棠联合广西的李宗仁、白崇禧,发动了反对蒋介石的“两广事变”,事变失败后,陈济棠下台,第八路军的番号也被取消。

直到1937年七七事变爆发后,全国合作抗战的大势所趋,蒋介石同意了共产党领导的红军改编成国民革命军,第八路军的番号也被重新起用,朱德成为八路军第三任总指挥,从此,“八路”就成了共产党军队的代名词。

至于八路军下辖的3个师:第一一五师、第一二零师、第一二九师,则是原来的东北军的番号。九一八事变后,蒋介石为了分解东北军,将东北军调来调去,围剿红军,以期让他们两败俱伤,这3个师,也一直是围剿红军的主力。他们肯定想不到,几年后,这3个师竟然成了红军的部队。

但是,被改编为第八路军还不到一个月,又被改编成了第十八集团军,朱德也从总指挥变成了总司令。

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