家猫,美国人最喜爱的宠物。

牠们是混种猫,至少21%的美国家庭有养家猫,其中35%养了两只以上。

美国人每年花在猫食上40亿美元,比花在婴儿食品上还多。

从虎斑到燕尾服斑,牠们有各种颜色和大小。家猫还从英国来到美国,牠们原本是用来在北美十三州控制鼠患,如今牠们的狩猎本能仍然很强烈,是自然界最完美的猎者,听觉、视觉和嗅觉都更强。

有狩猎冲动不表示猫应该单独养在户外,没有专家会这样推荐。

养在室内的猫比较不会感染致命疾病或被车撞,平均寿命比养在户外的猫高上三倍。

家猫有好几项共同特征,牠们有圆圆的大眼睛,杏仁状的上眼睑,和圆形的下眼睑,还有强健的宽口鼻部,能咬得非常有效率,对捉老鼠颇有帮助。

牠们还有超强的听觉,那对中型宽耳能够旋转180度,很少事物能躲过家猫的注意。

库珀非常了解家猫的听觉有多敏锐,她的猫荷马以许多方法使用听觉。

“荷马进入我的生命的那天,是我接到兽医的电话。他有一只三周大的瞎猫没人想要领养。牠的眼睛感染严重,拯救牠唯一的方法是切除牠的眼睛。虽然牠眼盲,但我跟牠是一见钟情。”

库珀将这只小猫带回家,让牠跟其他猫咪安顿下来,然后把牠取名为荷马,跟“奥迪赛”的眼盲作者同名。她有预感,牠的生命可能也会是一场精彩的冒险。

“我刚带荷马回家的时候,我比牠还担心牠的眼盲问题。牠教我要放手让牠活动,勇敢地去冒险。牠不认为自己少了一项感官,反倒是毫不畏惧地跳来跳去。”

没人料到荷马大无畏的个性会以非凡的方式展现出来。

在迈阿密的黎明之前,库珀被陌生的声音吵醒。

“当时大约是凌晨四点,我听到荷马在低吼,我伸手打开床头灯,结果荷马上方有个我从没见过的男子。这是跟恐怖片一样的时刻。”

库珀伸手拿电话时那名男子说话了,这只娇小眼盲而无惧的猫顿时成了超级英雄。

“荷马用爪子攻击那名男子的脸,往上一挥,只差那么一点点就抓到。那名男子从前门跑出去,荷马追着他。以前我觉得我这辈子的工作就是照顾荷马,但那天晚上突然变成荷马在照顾我。”

你可能以为猫做一个惊人之举就够多了,但荷马可不这么想。牠的冒险还会更多。

在2001年,库珀和猫搬到纽约市的高楼大厦,距离库珀上班的地点只有几条街远,靠近世贸中心。

在9月11日早上,猫群单独在家,库珀从办公室被撤离,她花了三天才回到家。荷马和其他猫咪熬过了没食物饮水的日子。

“荷马从房间的另一头冲过来跳进我怀里,兴奋而又如释重负,因为我进家门了。”

库珀和她的猫现在的住处远离世贸中心遗址,最近13岁的荷马变成了灵感来源,也是库珀畅销小说的主角。

“这是美妙友谊的故事,13年的爱与冒险。”

荷马以自己非凡的故事赢得了书迷来信。以一只小盲猫来说,这场冒险还不赖。

“我是荷马的眼睛,牠是我的心。”

家猫是绝佳的宠物,如果你想养,请记住几件事。

牠们在屋子里会过得很开心,不过需要能上锁的门窗,并请确保户外活动有人监看。在自家后院的围栏活动是开始的好方法。

其他选择是绑锚链遛猫,虽然有人看到会笑,但这真的是让牠们享受户外环境的安全方法。

开放动物领养时,我们常会告诉民众不能让猫到户外,那是为了保护牠们,但我们发觉由于猫驯化的时间没有那么长,只有狗的一半,所以牠们仍有到户外活动的本能。

所以你必须制作某种围栏,让牠们进去安全活动,因为牠们的确需要阳光,来自虫子的刺激,风,踏出户外能让牠们更加开心,因为牠们仍然有很强烈的狩猎本能。

你有养猫就一定要知道,牠不只是个物品,不只是让你放在家具上一天喂两次的宠物,牠们其实需要你花一点时间。

牠们需要互动式玩具,掠食游戏,运动,有趣的环境,需要立体的活动空间。你要用猫的思维打造室内猫会过得开心的环境。

由于是从广大基因库育种而成,因此一般来说家猫很健康,不过牠们需要定期体检和接种疫苗,一周好好梳理一次能让牠们和你都保持漂亮。

牠们是忠心的伴侣,绝佳的家庭宠物,但是牠们种类繁多,所以请务必养适合你家氛围的猫,花时间陪猫,确保牠跟你的家庭很匹配。