英剧《神探夏洛克》中有一集是关于英国幽灵犬的传说----巴斯克维尔猎犬,主要讲述的是在英格兰乡下一个偏僻荒凉的沼泽地区,流传着一个古老的家族与一只充满灵异的猎犬之间的宿命传说,而这一家族继承人的神秘死亡,似乎昭示着传说中的悲剧正在成为现实。然而在现实中,英国则流传着一个“幽灵黑狗”的传说。

在十六世纪的英国东安格利亚一代,传说有出现过名为“黑魔鬼”的幽灵犬,据说曾有四人死于幽灵犬。传说黑魔鬼拥有一身亮黑色的毛发,一双血红的双眼,当它以后脚跟站立时,高达七尺,看过它的人都逃不过厄运与死亡。传说幽灵犬在1577年在萨福克郡的两间教堂陆续杀害四人,关于幽灵犬的传说传遍了整个大不列颠群岛。其实幽灵犬指的是人所看见的狗的幻影,幽灵犬不是特指一只,而是一群的存在,传说它们是恶魔的随从。

红衣主教的访客

最早关于幽灵犬的传说要追溯到1552年,当时的伦敦区主教克莱申提乌正在给教皇写信,突然发现在他的书桌下,一只眼睛如燃烧的火把,长耳垂地的巨大黑狗出现在脚下,主教连忙唤来仆人,并连声高喊“赶走这个恐怖的家伙”,但是仆人检查了房间的所有角落都没有发现任何可疑的生物。然而不久后,主教突然卧床不起,有时会突然念叨到“赶走那只黑狗”直至去世。然而别人根本没看到任何东西。

幽灵犬的袭击

根据目击者描述,1577年8月4日星期日的上午,萨福克郡的邦吉镇,突然袭来一阵狂风暴雨,小镇上的教堂突然陷入一片黑暗,闪电伴随着雷声阵阵,场景十分阴森恐怖。狂风暴雨中一只大黑狗的身影突然出现在教堂里,在教堂里面上蹿下跳,狰狞的奔向正在做礼拜的人群,拧断了两个人的脖子,还有一个男人不幸被咬伤了背部,伤口周围马上变形、腐烂。教堂的牧师事后表示打雷的时候他被类击晕了,在晕倒之前清楚地目击了幽灵犬。同一天,幽灵犬也闯进了布莱斯堡附近的教堂,造成两名成年男子和一个男童死亡以及一个村民受重伤。

艾尔斯伯里的送奶工

幽灵犬的另外一起恐怖传说,发生在1890年,艾尔斯伯里一个可怜的送奶工身上。这位送奶工经常在牧场树篱边的缺口抄近道进去牧场,有一天他看见远处一只体型巨大,目露红光的黑狗堵在他常走的小路上,不由自主想起了关于幽灵犬的传说,由于感到害怕他只得绕到大路上走去牧场。有相当长的一段时间他发现黑狗总是在小路上,他不得不绕远走大路。时间久了,送奶工不再害怕,认为这可能就是附近农户家的一只普通黑狗。一天晚上他决定去把黑狗赶走,走在路上他举起随身携带的牛奶桶砸向黑狗,狗消失了只剩下送奶工倒在地上,第二天被人们发现,他却变成了一个瘫痪的哑巴。

另外一个关于幽灵犬的故事发生在英国马恩岛的皮尔城堡,皮尔城堡一度有闹鬼的传闻,其中最出名的就是一直狗的幽灵传说。传说这只幽灵犬随意的在城堡内走动,古老的墙壁总能倒映出它的影子,它大部分时间都在警卫室的壁炉边。城堡的守卫也很敬畏它,不会去打扰。一天晚上有一个喝醉酒的士兵,说要去看看传说中的幽灵犬,到底有多可怕,于是就进去了警卫室。这个喝醉的士兵从警卫室出来很快就清醒了过来,对于幽灵犬也只字不提,人们不知道到底发生了什么,只是三天后这个士兵就突然死去了。

幽灵犬的传说,一直在英国和爱尔兰地区流传,通常幽灵犬预示着死亡,这也使大部分人认为狗对幽灵和死亡更为敏感甚至能看到人类看不见的东西。

埃德温·西德尼·哈特兰撰写的《英国民间传说》收录了他听过关于幽灵犬的传说;民俗学家埃塞尔·拉德金也在1938年正式开始对于幽灵犬现象的研究。幽灵犬是否真实存在已无从考证,但是在2013年,曾有一支考古队在英国的一间教堂挖到过一副巨型犬类的遗憾,至于这是不是传说中的幽灵犬,却未被证实。