恩格尔系数指个人或者家庭生活中,消费支出总额中的食品支出总额所占的比例,是恩格尔定律中的特征量,可用于表示生活水平的质量高低,是一个家庭或者国家用来衡量富裕程度的主要标准之一。

一般来说,恩格尔系数越高的个人、家庭或国家越贫穷。反之,则越富有。