啤酒花属桑科葎草属,为多年生蔓性草本植物,茎、枝和叶柄密生绒毛和倒钩刺。雄花排列为圆锥花序,雌花每两朵生于一苞片腋间;苞片呈覆瓦状排列为一近球形的穗状花序。

  啤酒花主要分布于北半球,北纬30°-60°之间的区域,集中于欧洲、亚洲和北美,仅有一种分布在北非的摩洛哥。在中国主要分布在额尔齐斯河及其分支流域、额敏河流域、伊犁河流域等地。啤酒花对光照要求较高,一般生长于光照较好的山地林缘、灌丛或河流两岸的湿地,且是连片分布。啤酒花为酿造啤酒的原料。在啤酒酿造中,啤酒花具有不可替代的作用。