海里是国际度量单位,《中华人民共和国法定计量单位》所用的符号是n mile。它等于地球椭圆子午线上纬度1分所对应的弧长。由于地球子午圈是一个椭圆,它在不同纬度的曲率是不同的,因此,纬度1分所对应的弧长也是不相等的。

  通俗来说,就是地球子午线所在的地球的周长分成360度,每一度再分成60分,每一分长度就是平均的海里长度。δ是纬度,当δ=0度,即在赤道附近时,1海里的长度最短,为1842.94m;在两极附近δ=90度,1n mile为1861.56m。约在44度14分处,1n mile的长度等于1852m。目前我国和世界上大多数国家采用的是1929年国际水文地理学会议通过的海里标准长度,即1海里=1.852公里。