1、黑格尔全部美学的基础是关于美的学说。他充分认识到美的问题的复杂性。他说,乍看起来,美好象是一个很简单的观念。但是不久就会发现:美可以有许多方面,这个人抓住的是这一方面,那个人抓住的是那一方面;纵然都是从一个观点看去,究竟那一方面是本质的,也还是一个引起争议的问题。

2、定义里讲的理念,即绝对理念,具体说就是绝对精神阶段的理念,它也就是真,即最高真实和普遍真理。黑格尔说,美是理念,美与真是一回事,也就是说,美是理念或真实的一种表现,这指的是艺术的内容,目的和意蕴。黑格尔反复强调:艺术从事于真实的事物,即意识的绝对对象,所以它也属于心灵的绝对领域,因此它在内容上和专门意义的宗教以及和哲学都处在同一基础上。三者的分别只在于表现形式,即使绝对呈现于意识的形式。

3、所谓感性显现,就是理念一定要表现或客观化为感性事物的外形,直接呈现于意识,成为能诉诸人的感官和心灵的艺术形象。这指的是艺术的形式。黑格尔的定义说,美与真又是有分别,理念要在外在世界实现自己,以感性客观存在的形式直接呈现于意识,显现出来,讲的正是美和艺术的这种特征。黑格尔强调艺术是一种直接的也就是感性的认识,一种对感性客观事物本身的形式和形态的认识,在这种认识里绝对理念成为观照与感觉的对象。

4、理念和感性显现二者的统一。黑格尔认为,美和艺术的理性内容和感性形式还必须结合为彼此相互融贯,完全融合的统一整体。他反复强调,这个统一体并不是对立面的中和,在其中理念居于统治地位,是内容决定形式。