1、唐朝晚期,唐宪宗驾崩,郭贵妃(谢雪心饰)得大宦官马元贽(李国麟饰)帮助,拥立其子李宥为帝,是为唐穆宗(李天翔饰)。刘三好(佘诗曼饰)父亲因支持唐宪宗立二子李恽为帝,被唐穆宗秋后算帐,充军塞外。其妻江采琼(田蕊妮饰)与六岁的女儿三好和家婢姚金铃(杨怡饰)被没入宫中为奴。江氏历代做首饰闻名,采琼幼受庭训,练得一双巧手,被编入的司珍房,负责郭太后的凤凰珠钗的最后工序,以夜明珠作凤目。初春赏花,郭太后以炉火取暖,突然身旁宫婢赫见凤目竟滴出红蜡,惊呼“凤凰泣血”。采琼被杖打,司珍亦被革职。采琼伤重,加上感染风寒,重病垂危,临终想再闻故乡花香,小三好为圆其愿,走至花园中琼花树下,捡起一朵琼花。徐妈妈经过,未有细问就以三好私摘宫花,加以掌掴。唐穆宗十三弟小李怡(吴诺弘饰)看见,得知三好心意,念其孝心,这时刚好一朵花飘到小李怡手里,小李怡便把它送给小三好。小三好归来将花献上,采琼欣慰。弥留之际,她叮嘱三好要谨守做人宗旨:“做好事、说好话、存好心。”

2、尚宫蔡仲屏 (程可为饰) 擢升掌珍阮翠云(关菊英饰)接任司珍,司制钟雪霞(米雪饰)极力反对,认为阮司设陷害前任司珍和采琼。钟图谋失败,阮成功升做司珍,与钟平起平坐。三好、金铃与其他女孩接受配房之考试。金铃如愿被编入司珍房,反而拥有一双巧手的三好却被选入司制房。原来钟与阮相斗多年,知阮赏识三好,赌气地使手段夺去三好。金铃不服气因为钟与阮的私怨而连累自己与三好被拆散,言称他日要掌权作首,不再被人摆布。若干年后,皇朝更迭,由唐敬宗、唐文宗至唐武宗(萧正楠饰),三好与金铃分别为司制房、司珍房女史,各有所成。采女何秋惠(曹敏莉饰)年近二十五,为求得到唐武宗宠幸,遂以红包疏通宫婢制华服、造珠钗。王贵妃 (叶翠翠饰)得知,从中破坏。三好与金铃同情何,将磷光粉抹于珠钗上,令其大放光芒。何如愿被唐武宗宠幸并封为惠妃。王贵妃凤颜大怒,问责下来,钟司制直指是阮疏忽管教,让女史金铃插手相助。三好不愿连累金铃,一力承担磷光粉是自己主意。王贵妃欲为难三好,谁知郭皇太后赏识三好手艺,由上压下,三好因祸得福,被调往司珍房任掌珍。阮疼惜三好是一个人才,加以栽培,金铃本以为可升任掌珍,却被三好空降,渐生妒忌之心。

3、唐太宗爱对弈,安排宫人习棋,沿袭至今,三好因此得以结识棋博士高显扬(郑嘉颖饰)。显扬父高耀安(郭锋饰) 亦为棋博士,一心子承父业,惟显扬爱刀枪剑戟,考取棋博士一职亦志不在棋,只想借此入宫便于向太监布公公查看武学典籍。时值日本棋士前来大唐挑战,耀安眼见立功好时机,即向马元贽力荐显扬出赛。马被丞相李德裕打压,失势多时,亦想借此重得帝主欢心,二人一拍即合。谁知日本棋士连连战胜,唐武宗龙颜大怒,下令显扬要全力以赴,败则人头落地。三好知日本棋士受头风之苦,赠药关怀,更于日本棋士危急之时,救其脱险。三好感叹对弈本是陶冶性情,何必生死相搏,日本棋士有所感悟,于比赛关键时刻故意让了显扬。显扬得知是三好间接帮忙,对其善心更是欣赏,情愫暗生。

4、一次三好遇险,幸得李怡镇定营救,三好此时才得悉李怡假扮愚钝避险多年,大表同情。李怡被三好的善心仁行所打动,暗生好感。宫中非久留之地,李怡设计假装与郑太妃同染瘟疫,获准离宫。谁知武宗恶梦频生,为策万全,还是斩草除根,暗下派人出宫追杀李怡母子。三好得知,求显扬出宫相救。另一边,马元贽亦想趁此时机独揽大权,弑杀武宗、伪造遗诏,拥立李怡继位为帝。显扬救驾有功,封为近身侍卫。李怡登基后,显露其才干,马恍然被瞒骗多年,虽甚不满,惟在新主面前,仍表现恭敬。马知道三好及显扬一早洞悉李怡非痴儿,为泄心头不快,派人刺杀显扬,虽然失败,但马仍砌词三好不贞,重惩三好往暴室干粗活。期间,三好被人陷害致右手重创,李怡藉词,提早恩准三好刑满出外医治。幸得金铃相助,三好得保巧手。其后,三好与显扬相恋,李怡成人之美,暗中安排二人离宫,但眼见李怡在宫中势孤力弱,二人决定折返,回宫相助李怡,暂且放下儿女私情。