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海龟有一对肛囊,肛囊末端有一个小管开口于泄殖腔,这是海龟的辅助呼吸器官。当海龟潜入海中,肺就失去了呼吸功能。这时,肛门周围的肌肉开始有节奏地收缩,海水便不断地进出肛囊,通过囊壁微血管内的红细胞,从海水中获得氧气。这样,海龟便能较长久地潜沉海底,遨游觅食,不必时时浮上水面换气了。

海龟生活在浩瀚的大海里。它没有鳃,不论是幼龟还是成年龟,都用肺直接吸收空气中的氧气。大家知道,肺是不能在水中呼吸的。那么,海龟为什么能长时间地潜入海底,遨游万里碧海呢?

为了解答这个疑问,动物学家曾锯开龟壳探究秘密。他们发现,海龟的背腹甲都是由角质的盾片组成,干燥的皮肤下面没有丰富的微血管,皮肤也没有辅助呼吸的功能。当解剖内脏时,却发现海龟在直肠基部的左右两侧,各向外长出一对瘤状物,下方靠近肛门,人们便称它为肛囊。肛囊上方靠近膀胱,因此又叫副膀胱。剖开肛囊,在肛囊内侧的薄壁上,密布微血管;肛囊的末端,形成一个小管开口于泄殖腔。原来,这是海龟的辅助呼吸器官。

每当海龟潜入海中,随着海流追捕鱼虾,或潜沉海底,在岩礁周围寻找海胆,啃食海葵,吞食海藻时,肺就不能吸收大气中的氧气,失去了呼吸功能。这时,肛门周围的肌肉开始有节奏地收缩,海水便不断地进出肛囊,通过囊壁微血管内的红细胞,从海水中获得氧气。这样,海龟便能较长久地潜沉海底,遨游觅食,不必时时浮上水面换气了。还有,在海龟口腔壁上与咽头粘膜处也布满着丰富的微血管,在水下也可以帮助交换气体,辅助呼吸。每当海龟作长距离迁徙远行,在海面上游泳或随波逐流到处漂荡时,它们就开始用肺直接吸收大气中新鲜空气,这时肛门周围肌肉暂停收缩,肛囊也关闭使用。

海龟身被硬甲,背腹坚硬结实,不能扩大或缩小,所以它的肺呼吸是借助颈部和四肢的伸缩来改变硬甲内的腹腔大小,从而使肺扩张与缩小来完成气体交换的。这是一种与众不同,十分奇特的呼吸方式。

陆地上的龟和鳖虽能下水活动,但它们没有肛囊,口腔壁上微血管也不丰富发达。它们一旦入水觅食、活动,只能短时间的潜入水底,过一段时间必须浮出水面,用肺呼吸大气中的空气。