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蛇信是蛇的嗅觉器官。当蛇把舌头伸出来时,得到了一些物质微粒,缩回去以后,舌头就伸到了口腔前上方的一对小腔里,这个部位叫犁鼻器,它与外界不相通不能直接产生嗅觉,但是它靠蛇舌头的帮助能实现嗅觉功能。助鼻器是由许多感觉细胞组成的,能够把化学物质这一信息通过嗅觉中枢的综合和分析,鉴别出微粒中的化学物质。当蛇要捕捉猎物,或是积极活动的情况下,蛇会频繁的伸出舌头并且快速振动,以尽量多探测周遭环境的状况。

主要靠舌头来获得信息,所以人们把蛇的舌头称为“蛇信子”。

经深入研究,原来分叉舌头和快速伸缩动作,都是为了检测空气中的化学信号。舌头从口中伸出,可粘附空气中的化学物质,然后蛇把舌头迅速缩回口腔,插入犁鼻器,进行气味分辨。蛇的犁鼻器是在口腔顶部正中的两侧,左右各一个,因此分叉的舌头正好可分别插入左右两个犁鼻器。这样一来,只要空气中有少量化学分子(例如有猎物的气味)被送到犁鼻器的粘液中,就可被那里的感觉神经元分辨出来。因此,当有老鼠、青蛙之类通过草地时,它的皮肤释放物必然会随之涂擦在被接触过的地方,其化学分子自然会飘浮在空气中,于是蛇通过伸缩舌头可捡取到这些化学分子,从而获得猎物的信息,跟踪气味前往捕食。在这里,犁鼻器担负着嗅觉辅助器的作用,因为加上犁鼻器的作用,当然比单独使用鼻其嗅觉效能要大得多。有实验发现,刚孵化的从未吃过食物的幼蛇,面对着浸泡在水中的小动物的皮肤,它也会吐出舌头,并作出进攻姿势呢。一般认为,犁鼻器的主要功能可能是在口腔中从嗅觉(气味)方面分辨食物,也就是说,它的作用与味觉作用结合起来,就可从气味和味道两方面对食物进行分辨。

还有,犁鼻器的嗅觉功能还可用来识别异性。例如,一种眼退化了的,像蚯蚓一样在地下生活的蛇,称为盲蛇,若把它的鼻以及犁鼻器都破坏,该盲蛇就不会再有求偶行为了。