地球上湖泊总面积为270万平方公里,占陆地面积的1.8%,面积大于5000平方公里的湖泊有35个。芬兰的湖泊最多,被称为“万湖之国”,拥有大小湖泊6万多个。最大的淡水湖群为北美五大湖,总面积24.5万平方公里,总储水量22.8万亿立方米。俄罗斯的贝加尔湖最深,最大水深1620米。最低的湖为巴勒斯坦、以色列与约旦边境的死海,湖面高程在海平面以下395米。

西藏是中国湖泊最多的地区,湖泊总面积约2.38万平方公里,约占全国湖泊总面积的30%。1500多个大小不一、景致各异的湖泊错落镶嵌于群山莽原之间,其中面积超过1000平方公里的有纳木错、色林错和扎日南木错,超过100平方公里的湖泊有47个。其中纳木错还是世界最高的湖,湖面海拔4718米。

纳木错,位于西藏自治区中部,是西藏第二大湖泊,也是中国第三大的咸水湖。湖面海拔4718米,形状近似长方形,东西长70多千米,南北宽30多千米,面积约1920km²。2014年之前,纳木错还是西藏最大的湖泊,2014年以后它则被色林错超越了。

在西藏,许多湖泊都被赋予宗教意义,纳木错也不例外。“纳木错”为藏语,蒙古语名称为“腾格里海”,都是“天湖”之意。纳木错是西藏的“三大圣湖”之一。 纳木措是古象雄佛法雍仲本教的第一神湖,为著名的佛教圣地之一。

纳木错南面有终年积雪的念青唐古拉山,北侧和西侧有高原丘陵和广阔的湖滨。它的东南部是直插云宵,终年积雪的念青唐古拉山的主峰,北侧倚偎着和缓连绵的高原丘陵,广阔的草原绕湖四周,天湖象一面巨大宝镜,镶嵌在藏北的草原上。

在西藏古老的神话里,在苯教或藏传佛教的万神殿中,在当地牧羊人和狩猎者的民歌和传说里,念青唐古拉山和纳木措不仅是西藏最引人注目的神山圣湖,而且是生死相依的情人和夫妇。念青唐古拉山因纳木措的衬托而显得更加英俊挺拔,纳木措因为念青唐古拉山的倒映而愈加绮丽动人。

而相传念青唐古拉山里面有一座神秘的水晶宫,宫门上镶有各种宝石,光芒四射,宫底是甘露之海,中部缭绕着虹光彩雾,宫顶有白云,雨露时停时落,鲜花盛开在它的四周。

纳木错湖中有3个较大的小岛,这些岛很少受到外界的干扰,故栖息的鸟类繁多,人称鸟岛。西北部的朗多岛是湖中最大的岛屿,其东西长2千米,海拔为4854米。

如果有机会和老西藏们聊聊天,就会从他们口中得知一个神秘的去处——“圣象天门”。它静静藏匿与纳木错的北岸,隔着圣湖与神山念青唐拉(念青唐古拉是误读,实际从未有过此名)对望。这是老西藏心中深藏的天边秘境,也是西藏美景的终极之地。

圣象天门,是隐藏在传说中的圣地。很少有人能够到达这里,就连本地人也有很多从未听说过这里。由于路途遥远,以及藏北无人区的荒芜,只有真正虔诚的人才能到此朝拜这时间少有的美景。

纳木错生态旅游景区内主要景点有:迎宾石(夫妻石)、合掌石、善恶洞、扎西寺等。

纳木错湖被《中国国家地理》“选美中国”活动评选为“中国最美的五大湖泊”第三名。